Referenzaufnahme: Beethoven-Sinfonien

1 Sep

Die neun Sinfonien (auch: Symphonien) von Beethoven zählen wohl zu den berühmtesten Werken der klassischen Musik. Die meisten Sinfonien sind selbst einem ansonsten nicht an klassischer Musik interessierten Publikum bekannt. Vor allem bekannt geworden sind die Sinfonie Nr. 3 (op. 55, Es-Dur, die sog. Eroica-Sinfonie von 1804), die Sinfonie Nr. 5 (op. 67, c-Moll, die gelegentlich auch Schicksalssinfonie genannt wird, von 1808), die Sinfonie Nr. 6 (op. 68, F-Dur, die sog. Pastorale-Sinfonie von 1808) und die Sinfonie Nr. 9 (op. 125, d-Moll, nach ihrem berühmten Schlusschor auch gelgentlich Ode an die Freude oder auch Freude schöner Götterfunken genannt, 1824). Diese Sinfonien sind im 20. und 21. Jahrhundert eigentlich von jedem berühmten Dirigenten und mit jedem berühmten Orchester früher oder später einmal vollständig eingespielt worden. Auf Grund der Vielzahl an Gesamteinspielungen herrscht folglich bis heute keine wirkliche Einigkeit unter Kritikern, welche Aufnahme der Beethoven-Sinfonien als Referenzaufnahme zu gelten hat. Daher stellen wir in diesem Artikel drei Aufnahmen der Beethoven-Sinfonien vor, die alle einen berechtigten Anspruch auf den Titel ‘Referenzaufnahme’ erheben können. Diese Aufnahmen seien damit Beethoven-Enthusiasten wie Klassik-Neulingen gleichermaßen empfohlen.

Beethoven-Sinfonien, Referenzaufnahme 1: Karajan (1961/62)

beethoven-sinfonien-karajan-gesamtaufnahmeWenn an dieser Stelle Karajans 60er-Jahre-Einspielung der Beethoven-Sinfonien als Referenzaufnahme erster Güte genannt wird, ist das eine nicht völlig unkritische Angelegenheit. Zumindest technisch sind die späteren Gesamtaufnahmen durch Karajan besser (1977 und 1985). Karajan war bekanntlich ein Perfektionist, der nicht nur musikalisch, sondern auch aufnahmetechnisch höchste Vollendung anstrebte. Während ihm letzteres in den späteren Aufnahmen gelang, muss man von der früheren 1961/62er-Aufnahme sagen, dass sie musikalisch unerreicht geblieben ist. Es ist Karajans erste GA mit den Berliner Philharmonikern (eine erste GA der Beethoven-Sinfonien machte Karajan 1954 mit dem Londoner Philharmonia Orchestra). Bei dieser 60er Jahre-Aufnahme sticht besonders die berühmte Aufnahme der 9. Sinfonie hervor, die mit Gundula Janowitz und Walter Berry solistisch ideal besetzt ist. Die meisten Kritiker waren sich in der Folge einig, dass diese Aufnahme eine wahre Referenzaufnahme sein müsse. So schreibt z.B. der Musikkritiker David Hurwitz, dass es einen “generellen Konsens” gebe, dass diese Aufnahme die beste ihrer Art sei: “The Berlin Philharmonic was in top form, and they had not yet made an artistic fetish out of the bland smoothness that typified the conductor’s later recordings of this music.”

Hier geht es zur Referenzaufnahme der Beethoven-Sinfonien mit Karajan von 1962/63.

Beethoven-Sinfonien, Referenzaufnahme 2: Bernstein (1977-79)

beethoven-symphonien-bernstein Bernstein und Karajan sind zweifellos Gegenpole und vermutlich werden Anhänger der Karajan-Einspielung die Bernstein-Aufnahme verteufeln und vice versa. Karajans oft beschworener emotionaler Kälte und Distanz setzt Bernstein eine romantisch-emotionalen Überfluss entgegen, der beim direkten Vergleich der beiden Aufnahmen (Karajan und Bernstein) den Eindruck aufkommen lässt, es handele sich um gänzlich unterschiedliche Kompositionen, die hier aufgenommen wurden. Bernsteins Aufnahme der Beethoven-Sinfonien mit den Wiener Philharmonikern von 1977-79 kann daher als eine Referenzaufnahme für eine besonders romantische Beethoven-Interpretation angesehen werden, lebhaft, dynamisch und ohne jeden Zweifel gelegentlich auch sehr überschwänglich. Dieser Überschwang macht sich v.a. in der Aufnahme der Eroica-Sinfonie bemerkbar, die selbst unbeteiligte Hörer mitreißen dürfte. Diese Aufnahme sei daher jedem Beethoven-Anhänger ans Herz gelegt, nicht zuletzt, weil sie auch klanglich Standards setzt.

Hier geht es zur Referenzaufnahme der Beethoven-Sinfonien mit Bernstein von 1977-79.

Beethoven-Sinfonien, Referenzaufnahme 3: Norrington (2003-4)

beethoven-sinfonien-norrington Norringtons Aufnahme als Referenzaufnahme zu bezeichnen ist zweifelsfrei nicht unstrittig. Dennoch sei Norringtons Aufnahme von 2003/4 hier als eine Referenzaufnahme der Beethoven-Sinfonien im Hinblick auf eine historische Aufführungspraxis genannt. Denn obwohl, wie Claus Spahn in einem Interview mit Norrington in DIE ZEIT vom 29.3.2009 feststellte, seit einigen Jahren eine Vielzahl von Aufnahmen den Markt überschwemmen, die der historischen Aufführungspraxis verpflichtet sind, so ist es doch Norringtons Einspielung, die in dieser Hinsicht die Lawine erst ins Rollen gebracht hat. Norrington sagt zu seiner Aufnahme: “Wenn Beethoven mit der richtigen Orchestergröße, in der richtigen Sitzordnung, mit den richtigen Tempi und der angemessenen Gestik für die Musik des 18. Jahrhunderts gespielt wird, klingt er so. Dann klingt Beethoven wie Beethoven. Man muss ihn nicht »interpretieren«, wie es Furtwängler oder Karajan getan haben. Man muss ihn sich nicht vornehmen, um etwas anderes aus ihm zu machen.” (DIE ZEIT)

Hier geht es zur Referenzaufnahme der Beethoven-Sinfonien mit Norrington von 2003/4.

Weitergehende Empfehlungen

Wie bereits gesagt, ist es bei den Beethoven-Sinfonien nicht leicht, eine verbindliche Referenzaufnahme auszuwählen. Und auch die Vorstellung von drei solcher Referenzaufnahmen kann nicht als erschöpfend angesehen werden. Daher seien hier der Vollständigkeit halber noch drei weitere Aufnahmen aufgelistet, die höchste Beachtung gefunden haben und sicherlich auch von einigen Kritikern als eigentliche Referenzaufnahmen der Beethoven Sinfonien betrachtet werden:

[Bildnachweis: graz – graffiti :: beethoven. Von southtyrolean, via flickr.com. Lizenz: CC BY 2.0 – Link zum Bild]

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